Archivo de la categoría: Historia

La humillación británica en 1842 por su prepotencia en Afganistán: la cruel tumba de los imperios

Del gigantesco ejército enviado por el Imperio británico a la ocupación del país asiático regresaron un escaso puñado de supervivientes harapientos dos años después

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El 2 de noviembre de 1841, una muchedumbre se congregó en torno a la residencia en Kabul de Alexander Burnes y a la tesorería británica en la ciudad. La turba asesinó a todos los europeos que encontró en las calles y terminó confluyendo en la casa del aventurero y diplomático escocés, que se había hecho célebre narrando en Londres las exóticas delicias del país asiático y ahora ejercía de asesor político durante la ocupación británica Seguir leyendo La humillación británica en 1842 por su prepotencia en Afganistán: la cruel tumba de los imperios

Sisigambis, la madre de Darío III, renegó de su hijo y quedó cautivada por Alejandro Magno

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Alejandro visita a Sisigambis y las dos hijas de Darío III (Justus sustermans)/Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

A lo largo de la Historia, la relación de los prisioneros de alcurnia con sus captores solió ser relativamente estrecha y, a veces, hasta afable. Por citar sólo algunos ejemplos cercanos, salvando los primeros tensos momentos, Moctezuma y Atahualpa incluso hicieron buena amistad con algunos españoles; algo parecido cabe decir de Francisco I, bien tratado durante su estancia en Madrid, o de la familia de Carlos IV en Bayona y Valençay. Todos ellos tuvieron un famoso precedente, quizá incluso inspirador, en la cautividad de la familia de Darío III a manos de Alejandro Magno y muy especialmente de la reina madre, Sisigambis. Seguir leyendo Sisigambis, la madre de Darío III, renegó de su hijo y quedó cautivada por Alejandro Magno

Máximo Gómez: las «brillantes» operaciones de engaño que causaron 25.000 bajas a España en la Guerra de Cuba

El general independentista abandonó las filas del Ejército español al que se había servido como voluntario, para liderar la insurrección cubana tras la muerte de José Martí


El 27 de marzo de 1897, la revista «Blanco y Negro» se refería a Máximo Gómez, el general que traicionó al Ejército español tras la guerra de Restauración y se convirtió en el líder de los independentistas cubanos, con las siguientes palabras: «De vez en cuando tenemos noticias de él. Cada quince días le damos por muerto, unas veces por los achaques de su vejez, otras a consecuencia de sus heridas en la espalda y otras por una hinchazón gravísima e inoportuna. Si creyéramos a pies juntillas lo que suele escribirse de él en el campo insurrecto y en el campo leal, el “chino viejo” resultaría con siete vidas como los gatos. Una suposición no muy descaminada, porque más de siete, de diez y de cien vidas tiene Máximo Gómez, pero sobre su conciencia». Seguir leyendo Máximo Gómez: las «brillantes» operaciones de engaño que causaron 25.000 bajas a España en la Guerra de Cuba

Hermanubis, el dios sincrético que los romanos crearon fusionando a Hermes con Anubis

Hermanubis, el dios sincrético que los romanos crearon fusionando a Hermes con Anubis

Observen la imagen de esa antigua divinidad ¿A quién dirían que representa? ¿A Anubis, el dios egipcio con cabeza de chacal? Casi pero no; el caduceo que porta es la clave para identificarlo correctamente. Se trata de un híbrido posterior aparecido en el mundo romano que combinaba las características de Anubis con las del griego Hermes, incluso en el nombre: Hermanubis.

Los romanos tenían una reconocida capacidad sincrética y por eso su religión era una adaptación de la helénica clásica latinizando los nombres; así, Zeus pasó a ser Júpiter, Hera se convirtió en Juno, Poseidón en Neptuno, Atenea en Minerva, Artemisa en Diana, Afrodita en Venus, Ares en Marte, etc. El mensajero del Olimpo, Hermes, sería asimilado a Mercurio. Pero, por encima de todo, los romanos eran prácticos y si la gente quería seguir otra fe, no ponían mayor problema. Seguir leyendo Hermanubis, el dios sincrético que los romanos crearon fusionando a Hermes con Anubis

La verdad sobre el mito de la Resistencia francesa: un relato para tapar las vergüenzas de la guerra

«La Résistance» fue equiparada de forma poco precisa al incansable coraje del Armia Krajowa en Polonia, a la tenacidad de los guerrilleros griegos o a la audaz actividad de los partisanos yugoslavos

Desfile de la 2.ª División Blindada por los Campos Elíseos, París, el 26 de agosto de 1944 – Biblioteca del congreso de EE.UU. | Vídeo: Dunkerque, el error de Hitler que impidió que los nazis destrozaran al ejército aliado

 

Junto a los descamisados revolucionarios asaltando la fortaleza de la Bastilla, en 1789, o las barricadas atravesadas en las calles de París en 1848, la imagen de los miembros de «La Résistance», ataviados con boinas y brazaletes, combatiendo a los nazis por los bosques bretones, ocupa un lugar preferente en la vinculación histórica de los franceses como pueblo centinela de la libertad. No obstante, la realidad de Francia durante la II Guerra Mundial fue otra muy distinta al mito que hoy pervive. La Resistencia francesa se antojó escasa frente a un régimen que contó con gran respaldo por parte de los grupos dirigentes franceses, ya fuera por miedo o por interés político. Seguir leyendo La verdad sobre el mito de la Resistencia francesa: un relato para tapar las vergüenzas de la guerra

William Walker, el aventurero que quiso anexionar Nicaragua a Estados Unidos

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El american way of life tiene a veces versiones que van más allá de una forma de ganarse la vida mediante la característica iniciativa individual estadounidense. Hay ocasiones en las que esa frase trasciende lo doméstico o cotidiano para enmarcar auténticas aventuras, algunas admirables, otras infames, casi todas con un poco de cada, que reflejan de su protagonista tanto una ambición desmedida como una voluntad de acero, una ausencia de escrúpulos como cierta irresponsabilidad, siendo la conjunción de todo ello lo que convierte en extremadamente jugoso su vivencia. Y un buen ejemplo de ello es la historia de William Walker. Seguir leyendo William Walker, el aventurero que quiso anexionar Nicaragua a Estados Unidos

El navío de línea español (guía visual de un navío)

Navío de línea español de 74 cañones
Modelo del navío San Genaro. Foto y modelo del Museo Naval de Madrid.

En esta pequeña guía visual encontrarán un pequeño resumen sobre multitud de datos conocidos sobre el navío de línea español, de manera muy concisa e ilustrativa.

Empezamos con las principales partes de un navío español de línea de 74 cañones, el estándar de la época. Seguir leyendo El navío de línea español (guía visual de un navío)

La historia oculta de Gran Bretaña: esclavitud y maltrato en el siglo XVIII

«Esclavos fugitivos en Gran Bretaña», desarrollado por investigadores de la Universidad de Glasgow, es un proyecto sobre los anuncios de esclavos fugados en la prensa británica

El comercio de esclavos africanosEl comercio de esclavos africanos – CC

«No tenemos las palabras, a veces ni siquiera los nombres, de las personas esclavizadas que fueron llevadas a Gran Bretaña en el siglo XVIII. En muchos casos, todo lo que queda son los breves anuncios difundidos en periódicos escritos por maestros que estaban ansiosos por reclamar sus valiosas propiedades humanas». Con estas palabras, Simon Newman, profesor de Historia en la Facultad de Humanidades de la Universidad de Glasgow, pone de manifiesto que la esclavitud no se restringía al continente americano o el mundo asiático, sino que era una práctica «rutinaria» y normalizada en las islas británicas hace tres centurias. Seguir leyendo La historia oculta de Gran Bretaña: esclavitud y maltrato en el siglo XVIII

Keops, los misterios del faraón que prostituyó a su hija para pagar la Gran Pirámide

La historiadora Aroa Velasco nos explica sus conclusiones en relación a la tumba que más enigmas atesora desde hace casi 5.000 años

Desde que un grupo de arqueólogos del proyecto Scan Pyramids afirmaran que existe una sala oculta en la Gran Pirámide (una cámara en la que podrían estar los desaparecidos restos del faraón Keops), los misterios de esta gigantesca construcción edificada en Guiza vuelven a estar de moda.

Sin embargo, lo que tiende a olvidarse es que -además de los enigmas que ya atesora de por sí esta tumba- existen otros tantos atribuidos al monarca que la mandó edificar. Y es que, de él se dice que fue un soberano cruel y que estaba tan obsesionado con terminar su mausoleo, que llegó a prostituir a su hija para poder pagar los gastos. Una teoría que no comparte Aroa Velasco, historiadora especializada en el Antiguo Egipto y autora de la página Web «Papiros perdidos»: «Existen mucha leyenda negra en relación a Keops». Seguir leyendo Keops, los misterios del faraón que prostituyó a su hija para pagar la Gran Pirámide

Leónidas de Rodas, el atleta que mantuvo el récord de victorias olímpicas durante más de 2.000 años

Leónidas de Rodas, el atleta que mantuvo el récord de victorias olímpicas durante más de 2.000 años
Un hoplitodromos (Tom Lowell)/Imagen: American Gallery

Citius, altius, fortius. El eslógan de los Juegos Olímpicos, que en realidad no es clásico sino creado por Pierre de Coubertin para inaugurar la edición de 1896 tomándolo del frontispicio de un colegio francés, significa “Más rápido, más alto, más fuerte”. De esos tres adjetivos vamos a centrarnos hoy en el primero fijándonos en uno de los atletas más famosos de la Antigüedad y cuya especialidad era precisamente la velocidad: Leónidas de Rodas.

No sabemos mucho sobre su vida más allá de algunos datos básicos y sus éxitos deportivos. Nació en la isla griega de Rodas hacia el año 188 a.C. y probablemente era de estatus acomodado, ya que de lo contrario no se habría dedicado a esa profesión. En la Antigua Grecia los atletas eran ciudadanos libres, al contrario que en Roma, donde tenían la condición de esclavos; tener libertad significaba carecer de negocio, es decir, disfrutar de ocio, algo que en la práctica únicamente podían permitirse las clases altas. Seguir leyendo Leónidas de Rodas, el atleta que mantuvo el récord de victorias olímpicas durante más de 2.000 años