Archivo de la categoría: Historia

La corbeta Castor a la caza del corsario inglés

Corbeta Les Amis, pintado por Frederic Roux. Parecida a la corbeta Castor
Corbeta Les Amis. Acuarela de Frederic Roux.

La semana pasada seguimos las andanzas de la corbeta Orue y la Castor, aunque esta última poco hizo porque se separó de la primera, regresando a Guayaquil donde permanecería haciendo incursiones por la zona, intentando escarmentar a los corsarios británicos que encontrara.

Al mando de la Castor estaba el teniente de navío don Francisco Gil de Taboada, que disponía de un buque más bien pequeño, con catorce cañones de 4 libras de calibre. Una artillería insuficiente como veremos más adelante para hacer frente incluso a corsarios poco artillados. Nuestro teniente de navío bien que lo sabía y tenía una estrategia para compensar aquella deficiencia. Seguir leyendo La corbeta Castor a la caza del corsario inglés

Los misterios de la Esfinge: ¿un fanático musulmán destruyó la nariz a finales de la Edad Media?

El fundador del Museo Egipcio de El Cairo aseguró tiempo después que Napoleón había encontrado una puerta que permitía acceder al interior de la estructura

Napoleón contemplando la Gran Esfinge, semienterrada por las arenas del desierto. Óleo de Jean-Léon GérômeNapoleón contemplando la Gran Esfinge, semienterrada por las arenas del desierto. Óleo de Jean-Léon Gérôme – Wikimedia

¿Fue un cañonazo ordenado por Napoleón el que destrozó la nariz de la Esfinge de Guiza, como reza una anécdota recurrente en las guías de viaje? No pudo ser así, ni tampoco pudieron ser soldados ingleses de la época colonial como otra hipótesis sugiere. Unos dibujos realizados en 1737 por el arquitecto danés Frederick Lewis Norden ya mostraban a una Esfinge carente de apéndice nasal. Antes de estas hipótesis, el historiador del siglo XV al-Maqrizi atribuía la desaparición a MuhammadSa’im al-Dahr, un fanático religioso Sufí, que, en 1378, al ver que los campesinos hacían ofrendas a la Esfinge para conseguir mejores cosechas, decidió dañar el monumento. Es la teoría más sólida pero, como en todo lo relacionado con esta enigmática construcción, también pertenece al terreno de lo incierto. Seguir leyendo Los misterios de la Esfinge: ¿un fanático musulmán destruyó la nariz a finales de la Edad Media?

El confitero que inventó las conservas para equipar al ejército napoleónico

Sello de 1955 en homenaje a Appert/Imagen: Stampboards

Francia y el mundo en general le deben a Napoleón muchas cosas, unas positivas y otras no tanto, en los más variados campos: desde el código legal en que se basa la Europa actual a la aparición de los nacionalismos, pasando por el laicismo en la enseñanza o el asentamiento de la burguesía en el poder. No obstante, está claro que Bonaparte fue ante todo un genio militar que supo crear una máquina de guerra casi imparable como la Grande Armeé, en la que introdujo detalles aparentemente menores pero, en realidad, muy trascendentes. Uno de ellos fue el de las conservas. Seguir leyendo El confitero que inventó las conservas para equipar al ejército napoleónico

Bibi Ka Maqbara, el otro Taj Mahal de la India

Quizá uno de los monumentos más icónicos y famosos, no ya solo de la India sino de todo el mundo, sea el Taj Mahal. Cualquiera que viaje a India lo incluirá seguramente en su itinerario, como visita obligada. Pero quizá lo que muchos no saben es que en India hay dos Taj Mahal.

En la localidad de Aurangabad, en el estado occidental de Maharashtra, hay un mausoleo llamado Bibi Ka Maqbara (Tumba de la dama), construído por el príncipe Azam Shah entre 1651 y 1661 en memoria de su madre Dilras Banu Begum fallecida en 1657. Este Bibi Ka Maqbara es una copia del Taj Mahal de Agra, que guarda un gran parecido con éste, aunque es de menor tamaño. Seguir leyendo Bibi Ka Maqbara, el otro Taj Mahal de la India

La leyenda negra en 1898: España, el país más odiado por Estados Unidos

La imagen negativa sobre lo hispánico hunde sus raíces en la hegemonía mundial del Imperio español. Incluso su muerte como gran potencia estuvo acompañada de una gran campaña de propaganda contra ella

La leyenda negra en 1898: España, el país más odiado por Estados Unidos

«En Estados Unidos no se acuerdan de la guerra con España en 1898. Lo más viejo tiene diez años», reza una de las citas más populares del humorista Woody Allen. Pero, lo cierto es que la leyenda negra contra todo lo español estuvo presente hasta bien avanzado el siglo XX –cuando otros enemigos ocuparon el interés americano– por culpa, precisamente, de la guerra de 1898. El desastre militar protagonizado por los escombros del Imperio español frente a la emergente armada americana estuvo firmemente secundada por una campaña propagandística que renovó a nivel mundial la mala imagen de los españoles. Seguir leyendo La leyenda negra en 1898: España, el país más odiado por Estados Unidos

Encuentran las herramientas de madera más antiguas usadas por Neandertales hace 90.000 años

Foto Joseba Ríos-Garaizar

Un artículo publicado hace pocos días en PLOS ONE revela que las herramientas de madera encontradas en 2015 en la excavaciones arqueológicas de Aranbaltza en el País Vasco son las más antiguas encontradas utilizadas por Neandertales.

El estudio, dirigido por Joseba Ríos-Garaizar, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), analiza dos herramientas de madera que se hallaron en buen estado de conservación, una de ellas de 15 centímetros de longitud. La datación por luminiscencia del sedimento en que se encontraron indica que fueron depositadas hace unos 90.000 años, y por tanto fueron creadas por Neandertales. Seguir leyendo Encuentran las herramientas de madera más antiguas usadas por Neandertales hace 90.000 años

«El mayor acto terrorista de la historia lo hizo EE.UU. al asesinar a miles de civiles en la IIGM»

El pasado 24 y 25 de marzo la Costa Brava albergó la primera edición de «Lloret negre», un festival de novela negra, espionaje e historia. El evento fue clausurado con gran éxito por la comisaria, Angelique Pfitzner

La gran vergüenza de la IIGM: «EE.UU. asesinó a miles de civiles»

 

En una de sus mesas redondas, los ponentes dirimieron sobre los actos de barbarie que han logrado modificar el pasado. Y entre ellos, José Luis Muñoz destacó las bombas de Hiroshima y Nagasaki

«Proceded con arreglo a lo previsto. Para el 6 de agosto». Tras escuchar estas tristes palabras, el comandante Paul Tibbets alzó el vuelo con su Fortaleza Volante B-29 (bautizada como «Enola Gay») y dejó caer sobre la ciudad japonesa de Hiroshima a «Little Boy», una gigantesca bomba de uranio cuya potencia equivalía a 20 toneladas de TNT. Aquella jornada de 1945, 140.000 hombres, mujeres y niños fueron aniquilados por el terror nuclear americano. Por si fuera poco, tan solo tres días después el país de la libertad perpetró otro ataque similar sobre Nagasaki en el que murieron 74.000 personas (una cifra que, posteriormente, aumentó hasta los 137.000). Seguir leyendo «El mayor acto terrorista de la historia lo hizo EE.UU. al asesinar a miles de civiles en la IIGM»

Arqueólogos descubren el cuerpo del señor de la guerra chino Cao Cao

Una recreación de Cao Cao/Imagen: Action Figure District

Dentro de la vasta historia de China ocupa un lugar especial, por su singularidad, la figura de Cao Cao. No puede considerarse de otra forma a alguien que tras ser uno de los primeros ministros más destacados de la etapa de la dinastía Han y protagonista indiscutible del período conocido como Tres Reinos, experto en artes marciales y poeta, originaría el futuro reino de Wei y acabaría nombrado emperador póstumo con el nombre de Wu de Wei. Pues bien, la tumba de este hombre fue descubierta en 2009 pero no había aparecido su cuerpo… hasta hace unos días, en que arqueólogos chinos encontraron unos restos mortales que han identificado como los suyos.

Cao Cao nació en Qiao (lo que hoy es Bozhou) en el año 155 d.C. Su familia estaba bajo la protección de uno de los eunucos más poderosos de la corte, Cao Teng, quien legó su nombre a su padre, que al parecer era primo de dos prestigiosos militares. El joven Cao Cao demostró muy pronto una astucia pareja a cierta falta de escrúpulos, algo que asumió encantado cuando un célebre augur se lo confirmó relacionándolo con un futuro brillante en la política aunque algo descuidado en la guerra. Seguir leyendo Arqueólogos descubren el cuerpo del señor de la guerra chino Cao Cao

La batalla de Camperdown. Una victoria improvisada

Batalla naval de Camperdown
La batalla de Camperdown. Pintura de Philippe-Jacques de Loutherbourg (1801). National Maritime Museum, Greenwich, London, Caird Collection. En primer plano vemos al buque insignia británico, el HMS Venerable, rindiendo al insignia holandés Vryheid.

Bien es conocido que no siempre los planes suelen resultar tal y como uno los ha esbozado, pues siempre existe algún tipo de elemento que pone en riesgo la operación y es precisamente en estos momentos cuando la pericia de un comandante junto a la destreza de sus subalternos juega un papel fundamental para conseguir el éxito.

La batalla de Camperdown es un buen ejemplo de este tipo de situaciones, donde dos almirantes libraron una batalla naval muy distinta a la que habían podido llegar a imaginar y cuyo resultado pudo haber influido en el desarrollo de las guerras napoleónicas. Además de considerarse el precursor de la estrategia que utilizaría lord Nelson en Trafalgar. Seguir leyendo La batalla de Camperdown. Una victoria improvisada

El asedio de Esparta y la muerte del rey Pirro

El asedio de Esparta (François Topino-Lebrun)/Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

Entre finales del siglo IV y principios del siglo III a.C. Esparta ya había dejado atrás sus días de gloria y el peso político-militar estaba en otras zonas de Grecia. No en Atenas ni en Tebas; tampoco en Macedonia, que tras la muerte de Alejandro no sólo decayó sino que vio disgregado en trozos que se repartieron los generales (los que, según dijo el Magno premonitoriamente, le harían un “funeral sangriento”). El verdadero poder naciente se situó en el Epiro, una región localizada en la parte noroeste de Grecia y lo que hoy es Albania; la tierra natal de Olimpia, madre de Alejandro, que en esa época vivía momentos de esplendor bajo el reinado de Pirro. Seguir leyendo El asedio de Esparta y la muerte del rey Pirro