Archivo de la categoría: Historia

Bartolomeu Português, el bucanero luso que creó el código de la piratería

Piratas repartiendo el botín (Howard Pyle) / Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

En sus diversas variantes, una bandera negra con una calavera y dos tibias cruzadas es hoy sinónimo de aventura, casi siempre ligada a la literatura o el cine. En realidad eso sólo constituye la imagen romántica que se dio de de la piratería en el siglo XIX para exaltar el espíritu libre de quienes no estaban dispuestos a someterse al orden establecido, ni a sus leyes y fronteras; recordemos los versos de Espronceda. Por supuesto, la otra cara de aquella forma de vida resultaba mucho más siniestra, trufada de asaltos, secuestros, crímenes… lo que no le quitaba su carácter aventurero ni impedía que sus practicantes se sujetaran a un código común. Y un pirata llamado Bartolomeu Português tendría mucho que contar al respecto.

Bartolomeu actuó, como cabe imaginar, en el Caribe y durante aquella Edad de Oro de la piratería que infestó ese mar entre 1620 y 1795 aproximadamente. Concretando aún más, en la primera etapa de dicho período, que se desarrolló exclusivamente en el siglo XVII y que fue la que protagonizaron los bucaneros, modalidad que se inició en lengua francesa y en torno a La Española, la isla que hoy se reparten la República Dominicana y Haití. Seguir leyendo Bartolomeu Português, el bucanero luso que creó el código de la piratería

János Bolyai, el matemático y militar que se batió en trece duelos seguidos poniendo como condición poder tocar el violín entre cada uno

Hay personajes que han entrado a la Historia por sus aportaciones al mundo científico, parte de ellos ignorados en su momento y reconocidos sólo posteriormente (aquí hemos visto una buena nómina de inventores que encajarían en esa descripción). Otros pasaron a la posteridad por sus hazañas en el ámbito militar (también hemos visto casos) y no falta quien lo ha hecho por su extravagancia ( y, en efecto, no nos faltan artículos al respecto). Janos Bolyai encajaba en todos esos tipos y por eso resulta especialmente atractivo.

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La leyenda de la conquistadora española que decapitó a siete caciques para evitar una matanza

Resultado de imagen de Inés Suárez

Inés Suárez ha pasado a la historia por ajusticiar a varios nativos, pero lo cierto es que su historia bien podría ser una exageración. El debate está abierto: ¿Cruel guerrera o valerosa exploradora? José Luis Hernández Garvi, autor cuyos libros recomendamos, alberga su opinión sobre el tema

Inés Suárez, española de nacimiento, ha pasado a la historia por acabar con la vida de siete caciques chilenos para evitar que medio centenar de conquistadores españoles fuesen masacrados en Santiago. Sin embargo, también fue una de las pocas mujeres que se atrevieron a partir hacia el Nuevo Mundo y la única que se embarcó en la exploración de la costa americana junto a su amante, Pedro de Valdivia, allá por el siglo XVI. En la actualidad, por tanto, parece difícil saber si fue una heroína, una villana o (simplemente) una persona de su tiempo que se vio obligada a tomar medidas drásticas ante una situación desesperada. Con todo, algunos estudiosos de su figura son partidarios de que esta ejecución podría haber sido exagerada en los libros. ¿Realidad o ficción? Seguir leyendo La leyenda de la conquistadora española que decapitó a siete caciques para evitar una matanza

Encuentran restos de la batalla naval entre Roma y Cartago en 241 a.C.

Foto William Murray – RPM Nautical Foundation

El equipo de arqueólogos que investiga desde hace una década el lugar de la batalla naval entre Roma y Cartago, acaecida el 10 de marzo del año 241 a.C., presentó recientemente, según reporta LiveSciencie, interesantes conclusiones acerca de su desarrollo.

Los hallazgos realizados en el fondo marino junto a las islas Égadas cerca de Sicilia sugieren que Cartago reutilizaba naves romanas capturadas, y que sus tripulantes pudieron haber arrojado parte de la carga en un desesperado intento de escapar de la flota romana.

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La leyenda de Excalibur, incrustada en la piedra o entregada por la Dama del Lago

Hay algunas espadas que han pasado a la Historia con nombre propio, caso de las dos del Cid (Tizona y Colada), la Joyeuse de Carlomagno, la Durendal de Roldán o la Zulfiqar de Alí (el yerno de Mahoma), entre otras. Pero si hay una conocida universalmente es Excalibur, el arma que convirtió en rey de Inglaterra a Arturo Pendragón al sacarla de la roca en que estaba incrustada y que, sin embargo, resulta también la menos histórica de todas. Veamos algunas curiosidades sobre ella y todo lo que la rodea.

Evidentemente, para ello habría que aclarar cuánto hay de verídico y cuánto de leyenda en la figura de su dueño. Como ya dijimos en nuestro artículo sobre la Batalla del Monte Badon, probablemente sea un personaje basado en un militar (o varios) de la etapa tardo-romana convertido en cacique local cuando Roma abandonó las Islas Británicas en el siglo V, dejándolas desamparadas ante las invasiones bárbaras. A partir de ahí, realidad y mito se funden, siendo muy difícil separarlos. Seguir leyendo La leyenda de Excalibur, incrustada en la piedra o entregada por la Dama del Lago

La polémica machista tras descubrirse que un gran guerrero vikingo del siglo X era realmente una mujer

El estudio realizado por Charlotte Hedenstierna-Jonson demuestra que es una guerrera vikinga y no un hombre
El estudio realizado por Charlotte Hedenstierna-Jonson demuestra que es una guerrera vikinga y no un hombre – Tancredi Valeri

Desde que fuera descubierto en un yacimiento de Birka (Suecia) en 1878, los arqueólogos habían dado por hecho que los restos pertenecían a un hombre con un alto rango militar

La tumba que ha desatado la polémica sexista fue descubierta en 1878 durante una excavación en Birka, uno de los asentamientos vikingos mejor conservados de Suecia. Se trata de una ciudad fundada en el siglo VII, entre cuyos restos destaca un cementerio con cerca de 3.000 tumbas, trozos de las antiguas murallas y restos de los embarcaderos usados por las comunidades allí asentadas. El hallazgo fue, sin duda, importante desde el punto de vista arqueológico: un enterramiento datado en el siglo X, conocido como Bj 581, que contenía un gran ajuar consistente en dos escudos, una espada, un hacha, restos de una armadura, dos caballos y un tablero utilizado para preparar estrategias bélicas, además del esqueleto correspondiente. Seguir leyendo La polémica machista tras descubrirse que un gran guerrero vikingo del siglo X era realmente una mujer

Alexandra David-Néel, la primera mujer occidental que entró en la ciudad prohibida de Lhasa y fue nombrada lama

Alexandra David-Néel, la primera mujer occidental que entró en la ciudad prohibida de Lhasa y fue nombrada lama

Alexandra en uno de sus viajes por Asia/Imagen: Avaunt Magazine

En 1973 fueron esparcidas por el Ganges, a su paso por la ciudad de Benarés, las cenizas de una persona extraordinariamente longeva, que había superado el centenar de años de edad. Una larga existencia que, aunque se desarrolló a caballo entre los siglos XIX y XX, probablemente encajaría mejor en el primero al tratarse de alguien que ejerció actividades tan poco comunes y variopintas como la exploración, el periodismo, la literatura, el espiritualismo y el anarquismo. Y todo ello con el elemento extra se ser una mujer: Alexandra David-Néel.

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Guachimontones, la insólita ciudad prehispana del occidente de México con pirámides cónicas

Mural Guachimontones / foto Jorge Monroy en Vimeo

Las ruinas de las antiguas ciudades prehispanas de Mesoamérica constituyen hoy no sólo una valiosa fuente de información sobre aquellas civilizaciones sino también un inapreciable atractivo para el turismo, motor de la economía de varios países. Pero en esa dinámica hay unas culturas y lugares que han concentrado la atención, dejando a otras un tanto al margen. Todos quieren visitar los sitios arqueológicos mayas y mexicas -si acaso completados con Teotihuacán-, quedando en segundo plano los totonacas, purépechas, zapotecas… Pues bien, todavía hay uno más desconocido, el de la llamada Tradición Teuchitlán y su asentamiento de Guachimontones.

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La olvidada invasión española de Irlanda: el Tercio de Juan del Águila que encogió a la Pérfida Albión

Virgen de Empel, del pintor Augusto Ferrer-Dalmau
Virgen de Empel, del pintor Augusto Ferrer-Dalmau

El objetivo de una flota enviada por Felipe III en 1601 era tomar el puerto de Cork, al sur de la isla, pero una fuerte galerna dispersó los barcos cuando apenas habían divisado la costa irlandesa. Como ocurriera con la Armada Invencible, el enorme tonelaje de los galeones empleados dificultaba las maniobras de desembarco, aunque en este caso un pequeño grupo de soldados sí logró tomar tierra en las Islas británicas¡

Con la retorcida sombra de lo ocurrido en 1580, el Imperio español se preparó al comienzo del reinado de Felipe III para un nuevo asalto en Irlanda. Una nueva generación de nobles rebeldes encabezada por las familias O’Neill y O’Donnell se levantó contra la agresiva política de colonización llevada por los ingleses y empezaron a cosechar una serie de victorias contra las desprevenidas fuerzas de la Reina. Seguir leyendo La olvidada invasión española de Irlanda: el Tercio de Juan del Águila que encogió a la Pérfida Albión

Liber Paradisus, el documento que liberó a miles de siervos en la Bolonia del siglo XIII

El Liber Paradisus/Imagen: Archivio di Stato di Bologna e Sezione di Imola

La esclavitud ha acompañado al Hombre prácticamente desde el inicio de la Historia, probablemente cuando se tomó consciencia de lo práctico y provechoso que podía resultar el empleo de los prisioneros de guerra como mano de obra. La existencia de esa institución se asumió siempre como algo natural y, de hecho, constituyó la base de la economía en la Antigüedad. Sólo en la Edad Media entró en crisis al ser desplazada en importancia -que no sustituida- por la servidumbre. Una y otra pervivieron hasta el tercer cuarto del siglo XIX a despecho de los movimientos que fueron surgieron para su abolición. Y el primero probablemente haya sido el Liber Paradisus.

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