Archivo de la categoría: Curiosidades

El traidor independentista al que «dimos por muerto» y causó 25.000 bajas a España en la Guerra de Cuba

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El general Máximo Gómez abandonó las filas del Ejército español al que se había servido como voluntario, para liderar la insurrección independentista cubana tras la muerte de José Martí

El 27 de marzo de 1897, la revista «Blanco y Negro» se refería a Máximo Gómez, el general que traicionó al Ejército español tras la guerra de Restauración y se convirtió en el líder de los independentistas cubanos, con las siguientes palabras: «De vez en cuando tenemos noticias de él. Cada quince días le damos por muerto, unas veces por los achaques de su vejez, otras a consecuencia de sus heridas en la espalda y otras por una hinchazón gravísima e inoportuna. Si creyéramos a pies juntillas lo que suele escribirse de él en el campo insurrecto y en el campo leal, el “chino viejo” resultaría con siete vidas como los gatos. Una suposición no muy descaminada, porque más de siete, de diez y de cien vidas tiene Máximo Gómez, pero sobre su conciencia». Seguir leyendo El traidor independentista al que «dimos por muerto» y causó 25.000 bajas a España en la Guerra de Cuba

Encuentran otro kauri de las marismas, los árboles sepultados hace 50.000 años en Nueva Zelanda

Escaleras talladas en el interior de un antiguo kauri / foto Mr.Tickle en Wikimedia Commons

Un kauri de las marismas es un tronco de kauri, nombre maorí de la especie Agathis australis, una conífera que solo crece en la Isla Norte de Nueva Zelanda por encima de los 38º de latitud sur, pero que fue sepultado por un evento catastrófico o un cataclismo natural hace miles de años.

Un kauri actual / foto Mr.Tickle en Wikimedia Commons

Los kauris son árboles de tronco grueso, llegando a alcanzar en diámetro a las secuoyas norteamericanas, y pueden crecer hasta los 50 metros de altura. Se cree que la especie apareció durante el jurásico, hace 135–190 millones de años, y los bosques que forma se encuentran entre los más antiguos del mundo.

La mayoría de los que existen actualmente tienen más de 1.000 años, pero los científicos no han encontrado evidencias que prueben que puedan vivir más de 2.000 años.

Debido al tamaño y resistencia de la madera de kauri pronto se la empezó a aprovechar para la construcción, tanto de casas como de barcos. Su belleza la hizo también ideal para la fabricación de muebles de alta gama, lo que dio lugar a una explotación intensiva, iniciada a mediados del siglo XIX, que redujo su superficie forestal de 12.000 kilómetros cuadrados antes de 1840 a tan solo 1.400 en la década de 1950. Se calcula que hoy solo queda un 4 por ciento de bosque de kauri sin talar.

Los kauris de las marismas quedaron enterrados en marismas saladas a causa de erupciones volcánicas, cambios en el nivel del mar o inundaciones. Un número considerable han sido encontrados y desenterrados, el último hace apenas unos días cerca de la localidad de Ngāwhā Springs en las excavaciones de construcción de una planta eléctrica.

El nuevo kauri de las marismas encontrado / Foto Debbie Beadle – New Zealand Herald

Las pruebas de radiocarbono indican que este tronco de kauri tiene unos 40.500 años, algo menos que otros hallados anteriormente y que sobrepasan los 50.000. Tiene unos 16 metros de largo y 60 toneladas de peso.

Sorprendentemente la mayoría de kauris de las marismas desenterrados están en tan buen estado que su madera todavía es aprovechable. Es de un color más claro que la de los kauris actuales, pero todavía se puede emplear para la fabricación de muebles, aunque no en la construcción.

Este nuevo kauri de las marismas descubierto es especialmente interesante para los científicos que estudian el Evento de Laschamp, la inversión de los polos magnéticos de la Tierra sucedida hace unos 41.400 años, precisamente porque data de esa época. El análisis de los anillos del kauri puede ayudar a determinar con mayor precisión cuándo sucedió la inversión y cuánto tiempo duró.

Transporte del nuevo kauri descubierto / Foto Debbie Beadle – New Zealand Herald

El Evento de Laschamp se descubrió por primera vez en flujos de lava de la localidad del mismo nombre, en el distrito francés de Clermont-Ferrand en la década de 1960. Luego fue confirmado en archivos geológicos de otras partes del mundo. Se cree que la inversión duró unos 440 años y que la intensidad del campo magnético terrestre cayó al 75 por ciento del actual, lo que provocó una mayor incidencia de rayos cósmicos en la Tierra aumentando la cantidad de isótopos de berilio 10 y carbono 14.

Según Alan Hogg, director del laboratorio de radiocarbono de la Universidad Waikato, debía tener entre 1.500 y 2.000 años cuando murió.

Fuente: New Zealand Herald / Wikipedia/LBV.

Leyenda Negra: Desmontamos las cuatro mentiras históricas de López Obrador contra el Imperio español

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Ni Cortés conquistó la región en solitario, ni el Imperio azteca es equiparable con México. Repasamos las falacias del discurso de López Obrador

La exigencia de disculpas al Rey de España por parte del presidente de México parte de un falseamiento claro del relato histórico, que insiste en la imagen de Hernán Cortés como un destructor de una sociedad avanzada. Seguir leyendo Leyenda Negra: Desmontamos las cuatro mentiras históricas de López Obrador contra el Imperio español

El misterio de la desaparición de la más valiosa planta medicinal de la antigüedad

Restos de la antigua Cirene / foto tourdottk – Shutterstock

La antigua ciudad griega de Cirene (en la actual Libia), donde nació Eratóstenes, fue fundada por colonos de Tera (Santorini) siguiendo el consejo del Oráculo de Delfos hacia el año 632 a.C. Pronto prosperó y llegó a convertirse en una de las ciudades más ricas del Mediterráneo.

En ello tuvo mucho que ver una planta, cuyo comercio Cirene dominó durante siglos. Era su principal producto, de tal importancia en la economía de la ciudad que incluso las monedas llevaban su imagen. La llamaban Silfio (Σίλφιον) y la primera referencia de su hábitat nos la da Heródoto: Seguir leyendo El misterio de la desaparición de la más valiosa planta medicinal de la antigüedad

La mujer china que se convirtió en reina de la piratería oriental con una flota de cientos de barcos

Foto @killuminatic

La imagen clásica que tenemos de la piratería es la de un mundo masculino y caribeño, algo que habría que matizar bastante. Primero, porque si bien es cierto que bucaneros y filibusteros actuaron básicamente en el Caribe y su entorno, también lo es que el de pirata probablemente sea uno de los oficios más antiguos de la Historia y, consecuentemente, se trató de una actividad extendida por casi todos los mares. Y segundo, porque siendo cierto que la inmensa mayoría de sus practicantes fueron hombres, también lo es que no faltaron algunas mujeres que se dedicaron a ello, como Ann Boney o Mary Read. Hoy vamos a ver un ejemplo de las dos cosas: el de una mujer china llamada Ching Shih, considerada la mayor pirata que han existido. Seguir leyendo La mujer china que se convirtió en reina de la piratería oriental con una flota de cientos de barcos

«Hernán Cortés, con sus luces y sus sombras, es el padre del México actual, eso no puede negarse»

Mural en el Palacio Municipal de Paraíso, Tabasco.Mural en el Palacio Municipal de Paraíso, Tabasco.

Daniel Arveras dobla la apuesta en su libro «Conquistadores olvidados. Personajes y hechos de la epopeya de las Indias» (SND Editores): no solo se propone arrojar luz sobre las principales figuras de la conquista de América, sino sacar de las sombras a personajes secundarios, pero igual de fascinantes, a través de 22 historias.

Hasta tres veces. A Francisco Pizarro, conquistador del Perú, le golpearon hasta tres veces en su memoria. Los cronistas de Cortés al afirmar que había sido un porquero en España, la leyenda negra al dibujarle como un genocida y, por último, su país al olvidarle. Otro tanto de los mismo se puede decir del propio Cortés, de Núñez de Balboa, de Hernando de Soto, de Orellana, de Coronado, de Pedro de Valdivia y de otros muchos. La historia no ha hecho justicia con los grandes conquistadores, esos locos, morenos y bajitos que, desde Extremadura, Andalucía y otros territorios de España, saltaron un océano para explorar y someter un continente casi de arriba abajo. Seguir leyendo «Hernán Cortés, con sus luces y sus sombras, es el padre del México actual, eso no puede negarse»

Bartolomeu Português, el bucanero luso que creó el código de la piratería

Piratas repartiendo el botín (Howard Pyle) / Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

En sus diversas variantes, una bandera negra con una calavera y dos tibias cruzadas es hoy sinónimo de aventura, casi siempre ligada a la literatura o el cine. En realidad eso sólo constituye la imagen romántica que se dio de de la piratería en el siglo XIX para exaltar el espíritu libre de quienes no estaban dispuestos a someterse al orden establecido, ni a sus leyes y fronteras; recordemos los versos de Espronceda. Por supuesto, la otra cara de aquella forma de vida resultaba mucho más siniestra, trufada de asaltos, secuestros, crímenes… lo que no le quitaba su carácter aventurero ni impedía que sus practicantes se sujetaran a un código común. Y un pirata llamado Bartolomeu Português tendría mucho que contar al respecto.

Bartolomeu actuó, como cabe imaginar, en el Caribe y durante aquella Edad de Oro de la piratería que infestó ese mar entre 1620 y 1795 aproximadamente. Concretando aún más, en la primera etapa de dicho período, que se desarrolló exclusivamente en el siglo XVII y que fue la que protagonizaron los bucaneros, modalidad que se inició en lengua francesa y en torno a La Española, la isla que hoy se reparten la República Dominicana y Haití. Seguir leyendo Bartolomeu Português, el bucanero luso que creó el código de la piratería

János Bolyai, el matemático y militar que se batió en trece duelos seguidos poniendo como condición poder tocar el violín entre cada uno

Hay personajes que han entrado a la Historia por sus aportaciones al mundo científico, parte de ellos ignorados en su momento y reconocidos sólo posteriormente (aquí hemos visto una buena nómina de inventores que encajarían en esa descripción). Otros pasaron a la posteridad por sus hazañas en el ámbito militar (también hemos visto casos) y no falta quien lo ha hecho por su extravagancia ( y, en efecto, no nos faltan artículos al respecto). Janos Bolyai encajaba en todos esos tipos y por eso resulta especialmente atractivo.

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La leyenda de la conquistadora española que decapitó a siete caciques para evitar una matanza

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Inés Suárez ha pasado a la historia por ajusticiar a varios nativos, pero lo cierto es que su historia bien podría ser una exageración. El debate está abierto: ¿Cruel guerrera o valerosa exploradora? José Luis Hernández Garvi, autor cuyos libros recomendamos, alberga su opinión sobre el tema

Inés Suárez, española de nacimiento, ha pasado a la historia por acabar con la vida de siete caciques chilenos para evitar que medio centenar de conquistadores españoles fuesen masacrados en Santiago. Sin embargo, también fue una de las pocas mujeres que se atrevieron a partir hacia el Nuevo Mundo y la única que se embarcó en la exploración de la costa americana junto a su amante, Pedro de Valdivia, allá por el siglo XVI. En la actualidad, por tanto, parece difícil saber si fue una heroína, una villana o (simplemente) una persona de su tiempo que se vio obligada a tomar medidas drásticas ante una situación desesperada. Con todo, algunos estudiosos de su figura son partidarios de que esta ejecución podría haber sido exagerada en los libros. ¿Realidad o ficción? Seguir leyendo La leyenda de la conquistadora española que decapitó a siete caciques para evitar una matanza

Encuentran restos de la batalla naval entre Roma y Cartago en 241 a.C.

Foto William Murray – RPM Nautical Foundation

El equipo de arqueólogos que investiga desde hace una década el lugar de la batalla naval entre Roma y Cartago, acaecida el 10 de marzo del año 241 a.C., presentó recientemente, según reporta LiveSciencie, interesantes conclusiones acerca de su desarrollo.

Los hallazgos realizados en el fondo marino junto a las islas Égadas cerca de Sicilia sugieren que Cartago reutilizaba naves romanas capturadas, y que sus tripulantes pudieron haber arrojado parte de la carga en un desesperado intento de escapar de la flota romana.

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